Cognac


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S'il est un alcool qui symbolise à merveille le bon goût de la gastronomie française dans le monde entier, c'est sans conteste le Cognac. Ce véritable roi des alcools tire ses origines du succès des vins de Poitou, de La Rochelle et d'Angoumois qui, dès le XIIIème siècle font le bonheur des Anglais, des Hollandais et des Scandinaves. A partir du XVIIème siècle, ces vins, distillés en eau-de-vie, puis vieillis en fûts de chêne, vont donner le célébrissime Cognac et feront de cette petite ville de Charente, la capitale d'un alcool à la renommée internationale.

Le Cognac est élaboré après distillation de cépages blancs (Ugni Blanc, Folle Blanche et Colombard) exclusivement destinés à cette production. La méthode utilisée est la même que pour les productions des vins de la région. Les vins ainsi obtenus sont d'abord distillés puis élevés de longues années en fûts avant de devenir officiellement des Cognacs. On distingue 6 crus différents, Grande et Petite Champagne, Borderies, Fins Bois, Bons Bois et Bois à Terroir ou Bois Ordinaire qui tous donnent aux Cognacs ses arômes et ses saveurs si caractéristiques. Seul le maître de Chai saura réaliser les assemblages d'eau de vie de crus et de vieillissements différents et c'est de ces assemblages que l'on tire les différentes dénominations : VS (Very Special) ou *** pour des assemblages dont la plus jeune eau-de-vie a 2 ans de fûts, VSOP (Very Superior Old Pale) pour 4 ans de viellissement et enfin XO, Napoléon ou Hors d'Age pour des viellissements de 6 ans et plus. Les grands amateurs ne tarissent pas d'éloges pour l'alliance du Cigare et d'un Grand Cognac XO de préférence. Pour nous, le digestif reste un moment à part où l'on prend le temps d'admirer les nuances de couleurs et d'odeurs d'un excellent Cognac avant de le déguster lentement en bonne compagnie.

credits photo : © Tracy Hebden - FOTOLIA

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